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韦德娱乐: 英国近百年税制变动对经济的影响

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           西方国家对财政政策是否有效的争议从未间断。当大家习惯于拿美国说事的时候,英国同样是一个很值得关注的经济体。一方面,英国的经济特征与发展轨迹更具有长期性。另一方面,作为最具有比较意义的经济体,新的研究方法在美国应用之后,再拿去对照英国再合适不过。果不其然,减税促进英国经济增长的效果很好。经济下行时,财政政策依然能有所作为。当然,这里面有很多不能忽略的技术细节和政策前提。
            20世纪30年代的大萧条之后,各国政府对财税政策的主动调整越来越频繁,没有丝毫减弱的迹象。经济复苏似乎没有让“躁动惯了”的政府消停一会儿。按理说,经济危机早已过去、世界大战也结束多年,为什么西方国家刺激经济的计划并没有完全退出,财税政策还时不时冲到推动经济发展的前沿?英国税制的变动是一个与此有关又有趣的话题。
            相比于我们对美国的了解 ,英国近一百年来的经济发展和制度变迁,始终不是各方面关注的第一焦点。直到20世纪80年代,撒切尔夫人上台之后,实施供给改革,引导了经济成功转型,英国才重新引起大家的注意。进入21世纪,“大英帝国”实质上成为一个开银行的国家。其银行资产大约是本国GDP的5倍(2016年)。借助伦敦金融市场的交易便利,以及英镑作为世界主要货币的优势,辅之以北海布伦特原油市场的支撑,英国基本找到了自身的定位——一个区域性经济大国,并且保持与世界唯一超级大国的紧密关系。因此,英国税制的调整也很大程度上受到了美国影响。例如,1986年美国税制改革之后,联邦企业所得税税率一路下行(从70%以上降低至40%以下),英国亦随之而动。但我们知道,这一时期美国与英国要解决的问题并不一样。有一点一致的是,英美两国都很在意税制调整的结果。他们往往通过分析税制变动对宏观经济的影响,来衡量改革是否成功。
            学界普遍认为,英国税制变动是仅次于美国的研究重点。2013年,来自伦敦学院而后任职于英格兰银行(英国央行)的詹姆斯?克罗伊恩发表在国际顶级经济学期刊《美国经济评论》上的论文,向世界全面展示了英国税制变动对宏观经济的影响。他搜集了2500个英国税制变动的政策细节,分析了改革趋势下,英国经济到底是受益于还是受损于如此频繁的税制调整。文章的贡献有三个方面:验证了两位顶尖经济学教授——克里斯蒂娜?罗默和大卫?罗默夫妇发明的“RR”方法(两位发明人姓氏的首字母)的有效性;构造了一个便于后来者使用的政策变动数据库;证实了英国持续减税政策的长期有效性——每减税1%,当年GDP将增长0.6%;每减税1%,未来3年GDP累计多增长2.5%。
            这里重点说两方面内容。
            “RR”方法有多重要?一般而言,国际上的经济学学术期刊分为A、B、C、D、E等多个档次。如果我们把以《美国经济评论》为代表的顶刊分级为A,那么一个模仿A刊上的论文主题、甚至基本上用相同方法来分析其他国家的论文,最多只能发表在B及B以下的刊物上。因为经济学研究的主题实在太宽泛,顶级期刊版面容量有限,所以大都不愿意重复刊登某一个主题的论文。但是,这个选题破例了——国际顶级经济学期刊还是十分关心减税对经济增长的影响,特别是用最新方法去回答经典问题。这也从一个侧面佐证了“RR”方法的伟大——一个新的视角和可靠的方法,对某一研究主题甚至学科推进有多么重要。
            关于税制变动对宏观经济的影响,有一些通识性的判定标准。大多数宏观经济学研究,把财政政策是否促进经济增长,作为衡量财政活动有效性的唯一标准。学者们发明了一个“财政乘数”的概念,好比简单乘法运算中的倍增法则。他们的解释是,当财政向市场投入1块钱,GDP能得到大于1块钱的新增产出,那么财政刺激便是有效的。这便是大家期望的所谓“财政乘数”大于1 的情况。英国税制变动的效果怎么样呢?我们也应当用上述办法来判定。事实上,很多人没有问过为什么政府要在意“财政乘数”,就像大家也不问企业为什么要在意“经营利润”一样。我想,前者不被提及的原因是虽然普遍认为政府做什么与老百姓有关,但是老百姓很多时候是不能干预政府具体决策的,所以关心也没有用。后者则是企业经营的常识,做生意不赚钱,那不如回家休息,也就不会有人问了。然而,财政乘数不被提问不代表不重要。政府行动成功与否关系到下一次民主选举的成败。即使不用在每个细节上都向民众交代,而等到终极评判的时候,所有的细节均会被翻出来仔细打量。
            英美两国历来有“小政府”的传统。受到亚当?斯密为代表的古典经济学思想,乃至再往前古希腊哲学传统的影响,英美两国很在意政府干预经济是否得当,所付出代价是否划算。相对西方世界的其他国家,他们经常反思政府做对了什么,又做错了什么。反映在研究领域,就是不断用新的、更可靠的方法,反复测算过往的财政乘数。这篇文章把1945年以来,英国税制变动对经济增长的影响重新进行了分析。作者发现英国税制变动的影响是全方位的,主要体现在减税不仅提升了GDP产出,而且对消费、投资、劳动力供给、实际工资水平和进出口都有正面的影响。上述结论,在某种程度上支持了“有为”政府的行动策略,也能够部分缓解英美两国传统上对政府主动作为的疑虑。并且,这份研究特别关注到了经济波动下,税制主动调整的积极作用。进一步说明,逆周期的税制改革,有助于减轻外部冲击带来的经济波动,改善了长期经济增长的环境。

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编辑:张彤    审核:郭成    发布:温泉    2018-04-13 10:43:36    

【文章来源】中国税务报
【图片来源】
【关  键  字】百年税制

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◇ 英国近百年税制变动对经济的影响 何代欣 中国社会科学院财经战略研究院 [2018-04-13 10:43:36]

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